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浅析教师教学发展中心的 “支撑性” 作用—— — 以密歇根大学学习与教学研究中心为例 李 永, 沈 思

发布时间:2016-06-14      浏览次数:

浅析教师教学发展中心的 “支撑性” 作用

—— — 以密歇根大学学习与教学研究中心为例

李 永, 沈 思

摘要:密歇根大学学习与教学研究中心经过半个多世纪的发展,形成了完善的运行机制以及独具特色的培训项目,成为美国教学中心建设的优秀典范。我国高校教师教学发展中心应该重点借鉴密歇根大学学习与教学研究中心的“支撑性”特色项目,根据实际情况将项目本土化,通过“支撑性”项目,充分发挥“支撑性”作用,出色地完成教学任务。

关键词: 密歇根大学; 教师教学发展中心; “支撑性” 定位

 

一、密歇根大学教师学习与教学研究中心“支撑性”作用的经验分析

密歇根大学始建于1817年,是一所有着悠久历史的学府,拥有高额的研究预算、浓厚的学术气氛、优良的师资以及顶尖的商、法、医、工等专业,被誉为“公立的常青藤院校”。密歇根大学学习与教学研究中心成立于1962年,是美国第一个高校教学中心。经过50余年的发展,它在高校教师教学发展方面积累了丰富的经验,形成了规范的运行模式和特色的发展项目,一直处于美国高校教师发展与研究的领头羊地位。从一定程度上来讲,“支撑性”原则及定位是密歇根大学学习与教学研究中心取得成功的重要经验。

(一)坚持“支撑性”运作原则

密歇根大学学习与教学研究中心把“服务为导向、快速做反应”作为中心的首要原则。这正是由教学中心具有的“支撑性”部门定位所决定的,它是平时开展工作的引导性原则。密歇根大学学习与教学中心的“支撑性”定位决定了应由学院自主提出教学质量评估与教学培训等现实的教学需求。教学中心则需要配合学院,并在项目具体实施的过程中起到组织与落实的作用。当提出的项目不是强迫对象(主要是教师)的任务而是对象的主动需求时,才能与“支撑性”的定位相契合。

(二)把握“支撑性”关键因素

教学中心“支撑性”工作的三项基本活动即宣传、计划、实施,教学中心“支撑性”工作的关键是教师、学生和管理部门。

1.教师

教师是学校教学中心最主要的服务对象,对其开展的每一项基本活动都是教学中心发展的关键步骤。

一是宣传,即建立部门知名度与信赖感。不仅是国内大学,国外大学教师的首要任务也是研究,而不是教学。宣传的路径包括:根据活动或服务制定宣传方法,如简短的现场陈述、群发邮件、单独发信或邮件、小册子、海报等;与大学资讯与通讯人员保持紧密联系,使用可利用的渠道,如每日的电子邮件,更新信息;建立并维护一个网站,提供各种优秀教学的信息,如理论讨论、建设与其他大学范例和大学重要资源的网络链接〔1〕。虽然都是常用的宣传方法,却实用而高效。此外,各类教师教学培训项目本身也是提升教学中心知名度的重要途径。只有教学中心的项目能真正地服务于教师,才能在教师之间建立知名度与信赖感。

二是计划,即设置教学资助与教学奖励。密歇根大学通过两种方式为教师提供条件和机会。第一种是常规项目经费的经济刺激,如密歇根大学教学中心设有8个竞争性教改基金项目,每年共资助近100位教师。第二种是教师的名望,即教学中心重视并提高优秀教师的地位,如教学中心与副教务长一起管理着密歇根大学的主要教学奖项———瑟瑙教授奖,这是一个有奖金的终身荣誉称号。“这些措施有利于促进教师教学发展、提高教学质量,所以这些措施现在已经不仅仅是教学管理措施,而且还被许多大学视为有效的教师教学发展方式。”〔2〕这种对教学质量和教学效果的重视有助于教师教学发展中心在高校创造一种教学学问。密歇根大学采用两种方法提高教学学问:一种是为教师和研究生助教提供丰富多彩的活动;另一种是采用多种方式提供各类主题活动,让大学校园的师生了解中心,树立中心形象。因此,设置教学资助与教学奖励应该是教学中心工作计划中重要的一部分,其原因是优秀教师有助于教学中心完成创造教学学问的任务。

三是实施,即满足高效授课的需求。教学中心肩负着教学评估的重要使命,这对忙于学术研究的教师有时是个负担,但作为“支撑性”部门,教学中心必须对教师的需求作出回应。因此,“要强调研究和教学的互补性,让教师进行有效教学、高效授课,使那些专注于教学但也想在研究性机构中享有地位的教师在教学与学习学术研究中可以拥有一席之地,同时,这些学术活动也鼓励以研究为基础的教学实践”〔1〕。教学中心对教师教学强调的应该是创新而不是纠正。在教学报告和教师培训中,高校更应该注意到教师的需求,即他们更关注或感兴趣的是前沿的创新技术和教育的发展趋势,而不仅仅是提供教学技巧方面的课程。

2.学生

密歇根大学将教学中心命名为“学习与教学研究中心”,并将创设良好学习环境作为教学中心的使命之一,学生也就成为密歇根大学教学中心的另一服务对象,并且和发展教师教学能力的目的相辅相成。学生是教学的主体,通过学生反馈帮助教师提高教学能力也是教师教学发展中心的重要工作。在密歇根大学接受学生中期反馈咨询的教师中,学生评价方面的得分越高,其教学革新也更为明显。此外,也要关注那些直接为学生的发展提供多样化支撑的教师教学发展中心的服务项目。“诊断性学习支撑是澳大利亚纽卡斯尔大学学习与教学中心着力打造的一种颇具效果的学习支撑形式,它强调通过专业性测试帮助学生获得其一般性能力或专业性能力方面的诊断性信息,为后续的学习提供参照和帮助。”〔3〕密歇根大学教学中心提供的“形成性学生反馈”与“诊断性学习支撑”从学生的因素出发,为不同的对象提供了专业的服务,使学生的学习与教师的教学发展相互促进。

3.管理部门

密歇根大学作为典型的美国大学,和国内高校的管理结构有着很大的不同,因此,也不能完全参考其教学中心与学校管理部门之间的关系。如密歇根大学教学中心可以类似一个专业的咨询服务企业,为学校内外的教学单位或其他有培训需求的部门服务,并收取一定的费用,所以这个教学中心甚至是可以独立于学校的,有很大的自主权。而不论是基于国家层面还是学校现实,国内的教学中心都很难做到这一点。这种差异源于国内外高校管理层对教师队伍建设的不同归口。我国高校教师管理主要由校人事部门、教务处以及各学院和教研室实行分权式管理。这种分权式管理模式过于冗繁,易导致项目落实效率低下。同时也是导致国内高校教研分离、教学得不到重视等问题产生的原因之一,不利于教师队伍结构的优化和教学质量的提高。

二、密歇根大学的经验对我国教师教学发展中心建设的启示

()为教师提供专业化服务

教学发展是大学教师专业化的重要组成部分,大学教学活动具有某种专门的“标准”,教师需要经过严格、持续的训练才能胜任。教师教学发展中心是一个专门针对教学的专业化的组织,通过积极开展教师培训、研究交流、质量评估、咨询服务等各项工作,为提升学校教师的教学能力提供全方位的服务,满足教师个性化、专业化发展和人才培养特色的需要,为不断提高教师教学能力、提高教学水平与教学质量提供坚强的组织保障〔4〕。因此,教师教学发展中心不是权力机构,而应该是一个为教师提供服务的学术组织,要树立一切为教师教学发展服务的思想,真心实意地帮助教师更新教学理念,提升教学能力和教学水平,把“中心”办成“教师之家”。目前,我国教师教学发展中心正处于初步建设阶段。一方面,初建阶段的教师教学发展中心应注意与校内教务处、研究生院(处)、组织人事部等机构保持亲密合作关系,同时注重发挥校内外教育教学研究的资源优势,如优秀团队、精品课程,教学名师等,联合起来共同承担各种培训任务;另一方面,开展教学服务项目的关键不仅在于拥有优秀的培训资源,而且也在于对教师教学需求的调查。因此,需要从学校、学院以及社会各方面获取有效信息,做好教师教学需求的调查,有的放矢地实现教师专业发展和课程教学改革。

(二)加强教师教学发展发展中心的顶层设计

密歇根大学学习与教学研究中心直属于主管教学工作的教务长(行政副校长)负责,而他是教学中心坚定不移的同盟者。密歇根大学学习与教学研究中心又与各个学院主任建立紧密联系,由系主任向秘书长提出项目,这种顶层设计的组织结构对于教学中心地位的提高以及工作的开展都有很大的推动作用。我国高校成立的教师教学发展中心基本上存在两种组织形态:一是独立实体机构,此类教师教学发展中心具有独立的实体组织机构,组织开展教师培训、教学质量评估与研究工作,属于学术与教学服务机构;二是多部门组织参与、挂靠某一组织部门的“虚体机构”,此类教师教学发展中心挂靠于某一机构,是与其他相关职能部门相互协调的“虚体组织”,主要职能是从事教师培训等工作。前者过于独立,教师教学发展涉及到的众多部门如培训、教学、人事管理之间的职责关系非常复杂;后者缺乏自主权,教师教学发展中心无法保证履行其应有的职能。因此,在机构设置方面,教师教学发展中心应该成为一个独立建制的机构,直接由分管教学的副校长负责,同时必须注意理顺中心与各职能部门之间的关系,明确职责分工,加强教师教学发展中心的统筹管理,把有关教师教学发展方面的工作统一到教师教学发展中心当中来。

(三)发展“支撑性”特色项目

1.教学模拟情景剧项目

密歇根大学学习与教学研究中心的戏剧项目是首个完全制度化的戏剧项目,主要是为教师和研究生进行表演,剧情主要涉及教学、学习以及教师的工作生活,多采取短剧(10分钟)的形式,通常包括人物和观众的互动。演出结束后,演员会与观众有一个对话阶段,观众可以从中获悉演员的动机、想法和态度。所有剧目结束后,展开广泛的讨论,通过讨论获悉观众的反应并提供机会了解教师和研究生对现实问题的理解和观点。戏剧作为教师教学活动的演示方式,通过叙述教师之间的交际、教师与学生的互动,帮助教学中心生动、有效地开展教学培训活动。戏剧的方式轻松而引人深思,避免了对于很多严肃问题的说教。戏剧表演的主旨以及带来的体会,有助于教师把它运用到教学或对学生的工作中去,充分提高学生的主动学习能力。

2.培养未来教师的研讨会

“培养未来教师的研讨会”是教学中心开展的未来教师教学准备活动的一部分。“教学中心和研究生院开展未来教师培训研讨会,是为那些将选择教师作为第一份工作的优秀研究生准备的。”〔1〕该项目的产生源于博士研究生在就业中面临的问题,如他们对高校了解甚少,自身有的只是专业常识,从未接受过专业的教学能力培训,对参与高校工作没有做好必要的准备,因此,他们可能在就业竞争中处于不利的地位,而且还可能在未来的工作中表现出不适、能力欠缺、茫然无知或缺乏自信等问题。培养未来教师的研讨会针对学生遇到的实际问题提供了有效的服务,很好地弥补了研究生和博士后从事教学的学习方面的空白。研讨会设置了三个目标,一是协助参加者了解和未来教师职业生涯有密切关联的高等教育方面的常识,如学术自由、学生多元化、终身教职和评估;二是参加有关教与学方面的研究工作,要求他们将教学的原理和原则应用到计划讲授的课程中去;三是为参加者的求职做准备〔1〕。这对于学生职业发展意义重大,而这也正是国内教师教学发展中心的职责所在。此外,还包括短期课程培训,向学生讲授教学法,并为学生进入教师就业市场做好准备〔1〕;以及教学入职培训、多校联合引导项目、教师资格证项目等。这一系列的职业发展规划项目有助于学生做好就业准备,赢得自己的教学职位。

3.提供教学法和技术支撑

新式教育技术的应用在教学中是非常重要的,但教师任务繁重,不能投入过多的精力到教育技术的研究中,应用也就无法很好地落实,所以,这中间的纽带就应由教师教学发展中心来承担。当教师把新的技术工具应用到教学中时,就需要教学方法的支撑。这时候教学中心的作用是无可替代的,因为它能把教学法和技术应用很好地结合起来〔1〕。其特色服务包括提供支撑教师应用教育技术的教学法,从短期的“一对一磋商”、“即时训练”到长期的“集中培训”、“和技术服务部门合作教学”等。这些方法都极具现实意义,可供参考。我国教师教学发展中心可以考虑加强与网络技术部门、计算机相关专业师生的合作,将教师的技术需求反馈给这些部门,通过支付一定费用等方式获得他们的支撑,从而将需求与供应联接起来,发挥教学中心的平台效应,体现“支撑性”定位。

 

 

参考文献:

1〕康斯坦斯·库克.提升大学教学能力———教学中心的作用〔M.陈劲,郑尧丽译.杭州:浙江大学出版社,2011.47.50.90.907.131.

2〕吴振利.美国大学教师教学发展研究〔D.长春:东北师范大学博士学位论文,2010.125.

3〕吕林海,ShenChen.大学教学的内容及支撑性机构及其经验借鉴研究———澳大利亚纽卡斯尔大学“学习与教学中心”的个案调研报告〔J.比较教育研究,2010,(8):46.

4〕李勇,骆有庆,于志明.国外著名大学教学发展中心建设的经验与借鉴〔J.高等农业教育,2011,(11.

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